The Holiday Shopping List That Glistens

A  box.  That’s  the  least  expensive,  most  utilized  gift  to  give  to  any  child  under  the  age  of  six.  Grinning  toddlers  crawl  through  their  cardboard  caves,  mount  their  imaginary  stallions  and  shimmy  under  bridges,  totally  ignoring  the  mock  computer  dancing  with  lights  that  was  housed  inside  just  moments  before. 

Michele Savaunah Zirkle
Special Contributor

We  know  this,  but  tend  to  buy  the  expensive,  digital  toys  that  light  up  anyway.  Not  just  toys  for  our  boys  and  girls,  but  gadgets  for  ourselves.  Often,  we  buy  into  the  holiday  shopping  buzz  and  create  lists  we  feel  will  make  us  or  our  loved  ones  happier,  more  content,  when  what  we  may  need  the  most  is  the  empty  box  that  is  missing  from  our  list.      We  wrestle  our  way  through  the  endless  lines  of  frazzled  customers  looking  for  deals  that  sparkle  the  most.  We  jump  on  the  price-buster  mania  wagon  and  roll  through  the  aisles  of  fluff  and  stuff  till  our  heads  are  spinning  faster  than  the  candy  canes  dancing  in  the  kids’  heads.  We  click  and  order  and  shop  till  we  drop  as  our  longing  to  fill  the  few  inches  of  space  left  in  our  overflowing  closets  increases  all  the  while  feeling  more  overwhelmed  with  a  deeper  longing  for  the  creativity  a  simple  empty  box  could  provide.    Storage  units  hold  possessions  that  are  not  needed  or,  at  the  least,  no  longer  add  to  our  happiness,  but  what  if  we  revise  our  list  to  include  the  wishes  we  most  desire.  What  if  we  think  outside  the  proverbial  box,  and  while  the  acquisition  craze  runs  rampant  in  cyberspace  and  stores  everywhere,  we  clear  our  list  and  start  fresh?  Consider  the  mind  is  a  box  you  can  empty  and,  just  like  your  closet,  needs  cleaned  out  occasionally.  Try  closing  your  eyes  and  picture  yourself  as  a  child  with  a  box  in  hand.  What  size  is  it?  Is  it  rugged  or  smooth?  Is  it  a  city  you’ve  always  wanted  to  visit  or  a  pond  you  most  enjoy  watching  the  geese  flock  over?  What  can  you  place  inside  it  that  will  make  your  soul  sing?  Maybe  sit  in  silence  for  a  while  and  let  yourself  feel  the  gift  of  freedom  this  empty  box  provides  or  take  an  easy  walk  through  the  leaf-laden  pathway  of  the  metro-park,  far  away  from  the  crowds,  and  permit  yourself  to  enjoy  your  creation—your  own  special  list  that  glistens  with  true  joy.  Life  doesn’t  have  to  be  a  Pandora’s  box  with  chaotic  surprises  inside—unless  we  wish  it  to  be  that  way.  We’re  the  ones  placing  the  would-be  experiences  into  the  box.  We  can  let  fear  dictate  our  desires  and  choose  to  leave  the  lid  closed.  We  can  spend  the  first  half  of  our  lives  collecting  things  and  the  secondhalf  cleaning  out  our  overstuffed  basement,  or  we  can  clear  the  back  deck  for  that  barbeque  or  belly-dancing  class  we’ve  been  wanting  to  host.    Just  remember,  whether  you  stack  the  garage  so  full  the  car  gets  parked  curbside,  or  you  have  an  open  space  in  which  to  gaze  at  the  moon,  the  choice  is  yours.  The  list  is  yours  to  create—yours  to  experience—to  keep  as  is  or  to  let  dangle  from  the  vine  and  die  so  inspiration  can  grow  in  its  place.    Where  ever  you  decide  to  shop  for  this  season,  may  your  box-filled  path  find  you  giggling  all  the  way.